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李华芳,毕业于浙江大学经济系,现为上海金融与法律研究院研究员。在经济分析中,用“看不见的手,内心的观众和体面生活”对抗反知反智的言行,重新磨练亚当·斯密传下来的手艺。

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过度政治化的标准|K街观察24  

2012-03-28 07:57:00|  分类: K街观察 |  标签: |举报 |字号 订阅

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过度政治化的标准|K街观察24

李华芳

过度政治化的标准|K街观察24 - 李华芳 - 李华芳的博客

对美国思想库的政治化转向,传统的思想库从业者和研究者批评较多,其中最为重要的理由是这将会危害思想库的独立性。在《美国思想库是否过度政治化?》(《南方都市报》2012221日)一文中,我已经提到了这个争议。那么到底怎么样来判定一家思想库是不是过度政治化呢?其标准何在?

美国进步研究中心(Center for American ProgressCAP简称“盖子”)的案例还引出了另一个有意思的话题。为了维持“盖子”的501(c)3身份,其新成立了 “美国进步中心行动基金”(the Center for American Progress Action Fund)去从事较为“政治化”的活动。

为什么要大费周章去新成立个不同类别的机构,而不由“盖子”直接行动呢?这与美国国内收入服务局(Internal Revenue Service IRS)的规定有关系。“盖子行动基金”登记下501(c)4类别下,主要的原因是501(c)3类别下的组织仅限于宗教、教育、慈善、科学、文学、公共安全检测、促进国内外成人竞技体育、防止虐待儿童及动物保护等目的,而“盖子行动基金”却介入政治动员和选举行动中,已经超出了501(c)3的范围。

如果“盖子行动基金”是这么政治化的组织,而且介入到民主党的党派活动中,为什么还可以登记在501(c)的大范畴里面呢?例如“盖子行动基金”为支持奥巴马的医改(Obamacare)进行了很多政治动员活动。这需要仔细研究下501(c)4类别下的规定。501(c)4类别下的组织包括公民联盟、社会福利机构和地方性雇员协会。这些组织的唯一目的是要促进社会福利,但对社会福利却有不同的理解。以地方性雇员协会为例,通常就是一个公司或者一个区域内的会员制组织,联合起来用于增进会员的福利,这也是一种社会福利。所以这里的促进社会福利有一个很宽的理解范畴,并不仅仅是指养老和社会保险。

501(c)4组织的目的如果是为了促进广义的社会福利,就可以介入比较“政治化”的活动,包括游说立法,政治动员和影响选举。这里唯一的问题是,尽管501(c)4组织依旧处在捐款税收减免的类别中,但用于政治活动的钱,特别是用于支持在选举过程中的某个特定候选人的话,就需要缴税了。

也许有人会说,501(c)4组织在选举中支持一个特定的候选人,与促进社会福利之间冲突了怎么办?一般来说,这些组织在涉入此类活动的时候都会特别谨慎,会支持那些竞选纲领中有促进社会福利内容的候选人,而不会贸贸然支持。而一旦501(c)4组织在此活动中违反了这个唯一的“促进社会福利”的目的,那么其可能就会被取消资质,而不能享受501(c)的收入捐款抵税优惠。

501(c)4组织还和游说业紧密相关,因为501(c)4组织不需要像501(c)3组织那样公布捐款人的名字。这对游说业而言是一个重要的保护伞。但争议也大,因为公众难以知晓一个501(c)4组织到底是基于自身独立的考虑进行政策游说呢,还是因为接受了特定捐赠人的资助而进行游说。这就涉及到组织的独立性问题,因为如果是一个纯粹的游说机构,那么就不应该享有501(c)的资质。2010年的时候,众院曾通过一项要求涉及政治倡导的组织披露捐款人信息,但在参议院受阻未能获得通过。

对于思想库而言,是否有关联的501(c)4组织或许可以作为一个“政治化”的信号。如果有这样的关联性组织,那么不管实际登记为501(c)3的思想库本身如何自我辩护,总难逃公众印象中“政治化”的印象,就像“盖子”一样。事实上,尽管过度政治化还有许多其他的标准,但一家501(c)3的思想库如果跨出一步,登记成立关联性501(c)4组织,或许就可以说这家思想库发了一个“过度政治化”的信号了。

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K街观察是与《南方都市报》合作的专栏,关注华府思想库及相关公共政策话题。

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